Le registre épique

1) Définition du registre épique

Le registre épique montre les exploits de héros aux capacités surhumaines ou décrit des événements en leur donnant une ampleur extraordinaire.

Il vise à provoquer l’admiration et l’enthousiasme du lecteur tout en l’impressionnant.

2) Procédés du registre épique

  • Exclamations qui montrent l’admiration du narrateur
  • Figures d’amplification : hyperboles, accumulations, gradations
  • Nombreux verbes d’action
  • Adverbes d’intensité et de temps (insistent sur la violence et l’enchaînement des actions)
  • Comparaisons et métaphores qui mettent en valeur les qualités du héros

3) Thèmes du registre épique

  • L’exploit, l’héroïsme
  • L’action, le combat
  • Le merveilleux : dieux, monstres, créatures mythologiques
  • Des personnages à l’apparence ou aux capacités extraordinaires

4) Exemple et analyse

Dans cet extrait du Cid, Rodrigue, le héros de la pièce, raconte une bataille. On remarque les pluriels (« ils », « nous », « aux mains »), ainsi que l’hyperbole qui insistent sur le nombre d’adversaires. Le narrateur utilise également de nombreux verbes d’action. Une accumulation donne du dynamisme à la scène et la personnification insiste sur l’aspect physique du combat. 

Ils abordent sans peur, ils ancrent, ils descendent,    Et courent se livrer aux mains qui les attendent.    Nous nous levons alors, et tous en même temps    Poussons jusques au ciel mille cris éclatants. » (Pierre Corneille, Le Cid, IV, 3, 1637.)

En donnant au récit de Rodrigue un caractère épique, Corneille valorise son héros. Il le montre comme un homme d’action et un guerrier courageux que les autres personnages et le lecteur ne peuvent qu’admirer.  Pour en savoir plus, consulte la liste des registres littéraires à connaître pour le bac de français. 

Le registre épique
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