chiasme

1) Définition

Le chiasme est une figure de style qui influence la construction grammaticale d’une phrase.

En effet, il apparaît lorsque deux paires de mots – identiques ou appartenant au même champ lexical – sont positionnées d’abord dans un ordre, puis dans l’ordre inverse, selon le modèle AB/BA.

Cette construction en symétrie peut produire un effet d’opposition ou de parallélisme, selon le sens de la phrase.

2) Exemples

a) Chiasme avec mots identiques

Il faut manger pour vivre et non vivre pour manger.

L’Avare, Molière

Ici, les deux mots « manger » (A) et « vivre » (B) sont répétés dans la phrase selon l’ordre AB/BA.

Ce chiasme renforce l’opposition entre les deux parties de la phrase.

b) Chiasme avec deux champs lexicaux

La neige fait au nord ce qu’au sud fait le sable.

La légende des siècles, Victor Hugo

« Neige » et « sable » forment une première paire de mots (A) liée au champ lexical du climat. « Nord » et « sud » forment une seconde paire de mots (B) liée au lexique des points cardinaux. Ils sont répartis dans la phrase selon l’ordre AB/BA.

Ce chiasme marque le parallélisme entre les deux situations évoquées dans la phrase.

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Le chiasme
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